Transición después de la jubilación: las luchas y triunfos de las personas mayores transexuales

Transición después de la jubilación: las luchas y triunfos de las personas mayores transexuales

Por Lori Thomas.

Cynthia * es una madre amorosa, una veterana militar condecorada y una mujer transgénero. Nacida y criada como Mike *, ella sabía a los ocho años que había nacido en el cuerpo equivocado. Al no ver la manera de ser su verdadero yo, Cynthia vivió las primeras décadas de su vida como hombre, convirtiéndose en padre de tres hijos y asumiendo muchos roles tradicionalmente masculinos. Eventualmente se alistó en las fuerzas armadas, donde sirvió varios turnos de servicio y recibió un Corazón Púrpura luego de ser herida en combate.

Luchando con su identidad de género y trastorno de estrés postraumático de su servicio militar, se sintió perdida durante gran parte de su vida e incluso se convirtió en suicida. Finalmente, en su jubilación, decidió convertirse en la persona que siempre quiso ser y comenzó su transición en 2015. A lo largo de su viaje, Cynthia ha enfrentado y superado muchos desafíos, algunos de los cuales son exclusivos de quienes hacen la transición más adelante en la vida.

La lucha por la aceptación y la seguridad entre la comunidad transgénero finalmente ha llegado a la conversación nacional. A las personas en esta comunidad se les ha dejado por mucho tiempo vivir en la sombra, enfrentar discriminación en el empleo y la vivienda, ser rechazados por sus familias y grupos de pares, y en ocasiones incluso enfrentar la violencia desenfrenada. Claramente queda mucho trabajo por hacer, ya que algunos estados todavía están buscando crear barreras legales y sistémicas para la igualdad de las personas transgénero.

Aquellos como Cynthia que están en transición como adultos mayores se enfrentan a un conjunto único de obstáculos. Además de los desafíos antes mencionados que enfrentan la mayoría si no todas las personas transgénero, las personas mayores en este grupo a menudo tienen que lidiar con dificultades sociales y familiares adicionales, limitaciones en la disponibilidad de vivienda para personas mayores y una serie de desafíos relacionados con la salud que rara vez se discuten.

Aislamiento y estigma social en personas transexuales mayores

Los adultos transgénero mayores a menudo viven en aislamiento y sin el apoyo social que desean y necesitan. En general, hay una menor aceptación de la comunidad trans entre las generaciones mayores, lo que puede hacer que sea muy difícil encontrar una comunidad de apoyo dentro del grupo demográfico superior. Según el Instituto Williams de la Facultad de Derecho de UCLA , el 14% de los que se identifican como transexuales tienen más de 65 años. Aún así, los grupos de apoyo social y comunitario para estas personas pueden ser escasos, particularmente fuera de las grandes áreas metropolitanas. Viviendo en un pueblo pequeño, Cynthia dice que debido a que no hay muchos recursos para las personas trans y que generalmente no se siente cómoda con los grupos comunitarios mayores, tiene que contar con el apoyo y la interacción social de los vecinos que pueden o no aceptar su transición.

Las relaciones familiares pueden ser las más difíciles de consolidar durante la transición como adulto mayor. Puede haber desafíos cuando las familias tienen que considerar la modificación de roles profundamente establecidos, como el padre, la madre, el abuelo o la abuela. Un estudio de 2004 del Williams Institute delineó varias etapas que una familia puede atravesar en un “período de ajuste” cuando un padre se presenta como transgénero a su familia, incluida la revelación, la confusión, la negociación y el equilibrio. Puede llevarles un tiempo a las familias que tienen roles bien establecidos durante años adaptarse a una nueva normalidad. “Es difícil borrar varias décadas de miembros de la familia que te conocen de cierta manera, y luego mostrarles un nuevo tú”, dice Cynthia.

Encontrar aceptación entre amigos tampoco es fácil. Cynthia perdió muchos amigos de toda la vida durante la transición. Algunos que la conocían como Mike en el ejército no sabían cómo procesar su nueva identidad y la rechazaron rotundamente. Pero ella dice que aunque fue difícil perder a estos amigos, pone sus relaciones actuales en perspectiva. “Ahora me enfoco en la calidad de mis amistades, no en la cantidad de amigos que tengo. Los amigos que hago ahora en general me aman por mi verdadero yo”.

Afortunadamente, hay programas emergentes para ayudar a combatir el problema del aislamiento en la comunidad trans superior. Grupos como Lavender Seniors y SAGE realizan actividades de extensión a los miembros más antiguos de la comunidad transgénero y les brindan un lugar seguro y acogedor para que puedan socializar y encontrar apoyo. Sin embargo, el alcance de estos programas sigue siendo limitado y tiende a concentrarse en las grandes ciudades más progresistas.

La crisis de la vivienda para personas mayores transexuales

Otro desafío serio que enfrentan las personas mayores transgénero es la discriminación y la falta de disponibilidad de viviendas para personas de la tercera edad. De acuerdo con un estudio sobre transequality.org , hay un par de razones principales para este déficit. Primero, hay poco o ningún alcance a las comunidades LGBT en el cuidado de personas mayores. En segundo lugar, hay poca capacitación profesional entre los proveedores de cuidado envejecidos sobre las necesidades únicas de la comunidad de personas mayores LGBT.

En los hogares de ancianos y las comunidades de vida asistida , las asignaciones de habitaciones y las instalaciones de baño a menudo son problemas serios para los residentes transgénero. Debido a que actualmente no existe una regulación a nivel nacional para las instalaciones de vivienda para personas de la tercera edad, a los propios proveedores generalmente se les deja determinar cómo se atiende a sus residentes transgénero. Con frecuencia, las instalaciones segregadas por género no están dispuestas a acomodar a estas personas y dejarlas en condiciones de vida inaceptables o ahuyentarlas por completo.

Aunque Cynthia actualmente vive en una comunidad de retiro amigable e independiente con vecinos que la aceptan, expresó sus temores sobre cuándo podría necesitar mudarse a la vida asistida. “Si termino necesitando vivienda asistida o cuidados de enfermería cuando sea mayor, no sé si me obligarán a compartir una habitación con un hombre. Si tengo que pagar una habitación privada, no creo que Podré pagarlo “.

Para abordar esta crisis, SAGE (Servicios y Defensa para Ancianos Gay, Lesbianas, Bisexuales y Transgénero) lanzó la Iniciativa Nacional de Vivienda para Ancianos LGBT.. Este programa ofrece muchas soluciones a la crisis de vivienda para personas mayores transgénero, que incluye: 1) crear comunidades de ancianos de atención LGBT, 2) capacitar a las comunidades de personas mayores existentes para proporcionar viviendas de forma LGBT, de manera no discriminatoria, 3) cabildear por mejoras en política pública relacionada con el cuidado de personas mayores, 4) educar a las personas mayores LGBT sobre sus derechos y cómo ubicar instalaciones habitables para personas mayores, y 5) ampliar los servicios LGBT disponibles en los sitios de vivienda en todo el país. En última instancia, la expansión de tales programas que incorporan soluciones tanto de la industria privada como de las políticas públicas es necesaria para resolver la crisis de vivienda para personas mayores transgénero.

Preocupaciones de salud para adultos transgénero mayores

Los adultos transgénero mayores también pueden tener complicaciones frecuentes cuando se trata de obtener atención médica y mantener una buena salud. Según transequality.org , “existen claras implicaciones para la salud de las personas transgénero que no se sienten seguras accediendo a proveedores de atención médica: la atención retrasada puede significar que las enfermedades prevenibles no se identifican y diagnostican a tiempo, las complicaciones de salud empeoran y los costos de atención aumentan. entre otras consecuencias “.

La investigación realizada por la Encuesta Transgénero de EE. UU. Ha demostrado que quienes buscan ayuda médica a menudo se encuentran con proveedores que tienen poca educación sobre temas de salud transgénero. Muchos incluso informan que se enfrentan al hostigamiento, el ridículo y el trato rudo por parte de profesionales médicos, o se les ha negado el tratamiento por completo. Cynthia dice que ha sido afortunada de trabajar con médicos afectuosos, pero aún existen problemas en torno a su privacidad en el consultorio del médico debido a la falta de capacitación y conciencia. “En las salas de espera de las oficinas del médico, me llamaron por mi nombre de nacimiento frente a otros pacientes. Puede ser un dilema embarazoso y una situación potencialmente insegura cuando te llamas Mike pero te ves como una Cynthia”.

Otro desafío para la salud que las personas mayores transgénero pueden experimentar es el estrés que las hormonas y otros medicamentos que se usan durante la transición pueden afectar sus cuerpos. Aunque los estudios han demostrado que la terapia hormonal para personas transgénero generalmente es segura , la cantidad de medicamentos es muy diferente para las personas más maduras y puede causar problemas en los riñones y el hígado si no se maneja adecuadamente. Cynthia ha experimentado muchos efectos secundarios de su medicación que ella atribuye a su edad. “Si fuera más joven no tendría que permanecer con estos medicamentos durante tanto tiempo. Como persona transgénero madura, tengo que consultar regularmente con mis médicos para controlar mis paneles de hígado y riñón para asegurarme de que mis niveles estén bien”.

Para ayudar a mejorar esta situación, Jennifer Brock-Garcia, una enfermera especializada en salud mental y psiquiátrica especializada en trans-salud, recomienda un cambio en la educación de salud para ayudar a las personas transgénero. Ella afirma que “parece haber una falta de comprensión y compasión en el campo médico que rodea a los pacientes transgénero.” Los médicos y otros proveedores de atención médica necesitan (mejor) capacitación sobre los aspectos médicos y sociales de la salud transgénero. Idealmente, esta educación debería ser una parte estándar de programas de educación médica, de enfermería y asistente médico “.

Las personas mayores transexuales están progresando

Aunque todavía queda mucho trabajo por hacer para la igualdad y aceptación trans, se han logrado avances significativos en los últimos años. Las celebridades como Laverne Cox y Caitlyn Jenner, así como los exitosos programas de televisión ‘Orange is the New Black’ y ‘Transparent’ han arrojado luz sobre temas transgénero y los han llevado a la conversación cultural general. El caso de alto perfil de Caitlyn Jenner también ha facultado a muchas personas mayores a la transición más adelante en la vida. Cynthia nos dice: “Acababa de decidir que era demasiado tarde para mí, pero cuando [Caitlyn] salió en sus 60 años, decidí que no había nada que me detuviera, excepto por mi propio miedo”.

Además, se han logrado avances legislativos en ciudades de todo el país. Aunque algunos estados como Carolina del Norte y Texas han intentado crear barreras legales discriminatorias o han tenido éxito, cientos de municipalidades han instituido leyes que protegen a las personas transgénero del acoso y la discriminación en el empleo. Algunas ciudades, como Austin, Texas, incluso han aprobado facturas de baño neutrales en términos de género para acomodar y proteger a las personas que no se ajustan al género.

Jennifer Brock-Garcia dice que una palabra que define a todas las personas transgénero es “coraje”, y Cynthia ciertamente no es una excepción. Mostró este coraje a lo largo de su carrera, poniéndose con frecuencia en peligro en defensa de su país y sus compañeros soldados. Esta valentía la guió a la transición hacia la persona que quería ser y a revelar su transformación a sus amigos y familiares, y ahora le permite enfrentar los desafíos diarios que enfrentan las personas transgénero.

Mirando hacia atrás ahora, Cynthia dice que está muy contenta con el momento de su transición e incluso siente que hay algunas ventajas en la transición más adelante en la vida. Se siente segura porque ahora es más estable económicamente y puede pagar mejor sus medicamentos, su nuevo guardarropa, futuras cirugías y los muchos otros costos asociados con la transición. Además, como está jubilada, no tiene que preocuparse por lo que ella llama “situaciones incómodas en el lugar de trabajo” con empleadores o compañeros de trabajo intolerantes. De hecho, la Encuesta Nacional de Discriminación Transgénero establece que el 70% de los adultos transgénero mayores de 65 años reportaron haber retrasado la transición de género para evitar la discriminación en el empleo.

Cynthia ama su nueva vida como mujer y ha descubierto que, en general, la gente la acepta más de lo que ella pensó que sería. Mientras pasó muchos años luchando con su identidad, no se arrepiente y está encantada de vivir su verdadero yo en sus años dorados. “Creo que hice la transición en el momento en que debía hacer la transición. Ya he sido un hijo, un protector, un proveedor y un soldado, y ahora puedo ser la mujer que debo ser”.

* Los nombres han sido cambiados por la confidencialidad de nuestro tema.

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