El desafío de ser transexual en un asilo de ancianos

El desafío de ser transexual en un asilo de ancianos

Muchas instituciones de atención a personas mayores están mal equipadas para atender las necesidades de las personas mayores transexuales, que temen que el paso a la vida asistida las deje vulnerables a la discriminación y el acoso.
• MO PERRY

Cuando Brett, un hombre de 69 años de St. Paul, Minnesota, fue a visitar a su madre agonizante en un asilo de ancianos hace unos años, comenzó a preocuparse en serio por sus últimos años.

“He estado en instituciones la mayor parte de mi vida”, dice Brett (su apellido ha sido retenido para proteger su privacidad), quien pasó su adolescencia en una serie de hogares de crianza y centros de detención juvenil, alejado de su familia. “Nunca me asustó”. Pero no voy a estar en un hogar de ancianos como mi madre “. Su propia experiencia, teme, será muy diferente.

Brett, que es transgénero, tiene barba completa, voz baja y le han quitado los senos. Pero nunca tuvo una cirugía de reasignación de sexo, lo que significa que su condición de transexual se volvería rápidamente obvia para un auxiliar de enfermería encargado de bañarlo o vestirlo. Al igual que muchas personas mayores transgénero, le preocupa lo que esto significará para él una vez que entre en un asilo de ancianos o en un centro de vida asistida.

Actualmente, hay más de 1,5 millones de personas LGBT mayores de 65 años en los EE. UU., Una cantidad que se espera que se duplique en los próximos 15 años a medida que la población envejece. Pero las estadísticas precisas sobre adultos transgénero mayores -o, para el caso, personas transgénero de cualquier edad- son difíciles de conseguir. Un estudio de 2011 que utilizó datos de encuestas de salud estimó que la población transgénero del país era de alrededor de 700,000; En mayo pasado, la Oficina del Censo publicó un estudio que analizaba la cantidad de “personas transgénero probables” según las personas que habían cambiado su nombre (alrededor de 90,000) o el sexo (alrededor de 22,000) con la Administración del Seguro Social.Estas estimaciones varían mucho en parte porque no hay medios confiables para rastrear cuando las personas cambian su género: la Oficina del Censo todavía ofrece solo hombres y mujeres, y muchas personas trans no han pasado completamente a vivir a tiempo completo como su género expresado. Otros han reprimido con tanto éxito su historia que hay poca evidencia de que hayan vivido alguna vez como cualquier otra persona.

Una cosa, sin embargo, es clara: para las personas transgénero, el envejecimiento en los últimos años de vida puede presentar un conjunto único de desafíos.

La mayoría de las personas transgénero no han tenido una transición quirúrgica -por razones que incluyen costos prohibitivos y disminución de la función sexual- por lo que cuando se desvestían en un entorno médico, son descubiertos automáticamente, explicó Loree Cook-Daniels, fundadora de Transgender Ageing Network con sede en Milwaukee . “Esa incapacidad para guardar el armario, incluso si ellos quieren, significa que tenemos un problema mucho mayor para lograr que las personas trans reciban atención médica”, dijo.

Investigaciones anteriores han encontrado que muchas personas transgénero evitan ver a un médico por temor a ser excluidas del ostracismo. De aquellos que buscan atención médica, una encuesta de 2011 de 6,456 personas transgénero en los EE. UU. Encontró que el 28 por ciento de los encuestados había sufrido acoso en entornos médicos, incluido el ridículo o el tratamiento rudo. Diecinueve por ciento dijo que los médicos y otros proveedores le habían negado la atención por completo, y el 50 por ciento informó que tenía que educar a sus proveedores médicos sobre la atención transgénero.En un estudio más reciente, Tarynn Witten, directora de investigación y desarrollo del Centro de Complejidad Biológica de la Universidad de Virginia Commonwealth, examinó las preocupaciones de 1,963 encuestados transgénero sobre sus planes de vida posterior y al final de su vida. Muchos participantes, escribió, “declararon que preferirían morir en casa en lugar de estar en un centro de cuidados paliativos o en un hogar de ancianos”, a menudo por “miedo” al tipo de cuidado que recibirían; ¿recibirían los analgésicos adecuados, la atención sería respetuosa, serían maltratados o violados, se respetarían sus identidades de género, se les permitiría vivir sus últimos momentos con gracia y dignidad [?] ”

“Como solo estoy a tiempo parcial en cada género, me preocupa estar en una situación que me obligue a ser considerado totalmente masculino”, escribió uno de los participantes del estudio de Witten, como “ser asignado a ‘la habitación del niño, ‘significado exilio de la feminidad’.

Actualmente no existen regulaciones antidiscriminatorias similares al Título IX vigente para hogares de ancianos.

En los hogares de ancianos, los espacios segregados por género como dormitorios y alas de vivienda pueden ser una preocupación particular para las personas mayores transgénero. Como Alia Wong reportó recientemente para The Atlantic , el Departamento de Educación de los Estados Unidos ha afirmado que las protecciones del Título IX se extienden a los estudiantes transgénero; en julio, citando el Título IX, el Departamento de Justicia presentó una declaración en apoyo de un estudiante transgénero que enjuiciaba a un distrito escolar de Virginia después de haber sido obligado a utilizar un baño “alternativo”. Pero, según Cook-Daniels, actualmente no existen regulaciones antidiscriminatorias similares para hogares de ancianos y otras instalaciones de vida asistida.

Cook-Daniels y otros empleados de TAN regularmente organizan talleres y capacitaciones sobre temas de envejecimiento transgénero para profesionales de la salud, proveedores de atención a personas mayores y organizaciones nacionales que envejecen. Las preguntas más comunes, dijo, son sobre espacios de vida segregados: “La gente quiere saber, ‘¿Qué compañero de habitación de género le doy [a una persona transgénero]?’ ¿Qué baño usan? ‘”, Dijo. “Todavía hay una falta básica de comprensión sobre cómo la identidad de género triunfa sobre el sexo biológico, y que las personas deberían tener acceso a instalaciones que coincidan con su identidad de género”.

La pregunta del compañero de habitación, en particular, puede estar llena de complicaciones. Brett recientemente experimentó cómo sería su vida en un centro de cuidados a largo plazo cuando se registró para una estadía temporal en un asilo de ancianos en St. Paul para recuperarse de una lesión en la espalda. Después de una semana en una habitación individual, dijo, le asignaron un compañero de cuarto masculino, pero le preocupaba que un compañero de cuarto de ambos sexos pronto descubriera que era transgénero, un hecho que no quería que se lo publicitara.

“Una mujer tendría un problema conmigo, y yo tendría un problema con un hombre”, dijo. “No quisiera que supiera de mí … Y con los chismes en los hogares de ancianos, ese secreto duraría alrededor de una semana”.

En lugar de tomar un compañero de cuarto, Brett dejó el hogar de ancianos y se fue a quedar con su hija, que se hizo cargo de cuidarlo mientras se recuperaba. Pero muchos en la situación de Brett no tendrían esa misma opción: investigaciones anteriores han encontrado que las personas mayores LGBT tienen la mitad de probabilidades que sus pares heterosexuales de tener una red de apoyo de parientes cercanos, y en una encuesta reciente de 6,450 personas transgénero en los Estados Unidos. , más de la mitad informaron que estaban alejados de sus familias, una desventaja significativa en un país donde alrededor del 80 por ciento de las personas mayores con discapacidades dependen parcial o exclusivamente de cuidadores familiares.

Mitigar los efectos del aislamiento social experimentado por adultos mayores LGBT es uno de los objetivos del grupo de abogacía Servicios y Defensa para Ancianos Gays, Lesbianas, Bisexuales y Transgéneros (SAGE). Una de las prioridades actuales de la organización es trabajar para garantizar el reconocimiento de la comunidad LGBT en la Ley de estadounidenses mayores (OAA), la fuente de financiación federal.para programas de cuidado de personas mayores en todo el país, como una población de “gran necesidad social”, que merece fondos dedicados para capacitación, alcance y servicios. (La interpretación actual del término, explicada por la Administración de Estados Unidos sobre Envejecimiento, es vaga: “En algunas comunidades, tal aislamiento puede ser causado por una afiliación religiosa minoritaria. En otras, el aislamiento debido a la orientación sexual o identidad de género puede restringir el capacidad para realizar tareas diarias normales o vivir de forma independiente. Cada área de planificación y servicio debe evaluar su entorno particular para determinar las poblaciones mejor orientadas según la “mayor necesidad social”).

El 13 de julio, el director ejecutivo de SAGE Michael Adams fue uno de los cuatro delegados que representan las preocupaciones LGBT en la conferencia de la Casa Blanca sobre el envejecimiento, una conversación que ocurre una vez cada 10 años e influye en los contenidos de la OAA. El Centro Nacional de Recursos sobre Envejecimiento LGBT , un centro de capacitación administrado por SAGE, actualmente recibe fondos federales directos, dijo Adams, pero espera que la presencia de los delegados en la conferencia haga que los grupos como él sean más prioritarios: “Designando adultos mayores LGBT” ya que una población de gran necesidad social en la OAA podría abrir la puerta para que [otras organizaciones de capacitación] reciban fondos federales “, dijo.

Mientras tanto, muchos grupos similares dependen de donaciones privadas, pequeñas subvenciones estatales y honorarios pagados por los proveedores de servicios que los contratan. Rajean Moone dirige una de esas organizaciones; como director ejecutivo de Training to Serve, con sede en St. Paul, trabaja regularmente con instalaciones que desean mejorar su inclusión. “No se trata de repintar su edificio con una bandera del arco iris”, dijo. TTS recomienda pasos simples como cambiar los formularios de admisión para dejar preguntas abiertas sobre el género y establecer mecanismos para que los residentes denuncien acoso o discriminación.

“No estamos allí para cambiar las creencias de nadie”, dice Moone. “Estamos allí para ayudarlos a brindar atención de alta calidad a personas que merecen dignidad”.

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